La Libertad de Expresión en Internet a raíz de los 40 años de Democracia.

De acuerdo con el artículo 19 de la Declaración Universal de los  Derechos Humanos, “Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión”.

La sociedad de la información, las nuevas tecnologías, en sí la revolución digital que caracteriza a esta nueva era, están transformando sistemática y vertiginosamente los modos de comunicación entre seres humanos y comunidades. Internet es la herramienta que lo permite y lo facilita. La libertad de expresión cobra entonces una importancia capital, y la necesidad de enfocar de un modo distinto la defensa de este derecho humano social.

Es tarea de los Estados garantizar y defender el derecho a cibermanifestarse y garantizar la libre circulación de la  información en línea, así como el acceso a ella sin bloqueos ni filtrados.

La revolución digital está transformando vertiginosamente el modo de consumo de los bienes culturales. Internet es una “gran vía” de acceso a ellos. Internet es, en la actualidad el espacio de LIBERTAD DE EXPRESIÓN por excelencia; sin embargo en la web, este derecho se vulnera principalmente de tres maneras: la prohibición de acceso a Internet, la censura, y el bloqueo de sitios o contenidos.

La irrupción de nuevos medios de comunicación en el actual entramado tecnológico y social otorga al ser humano el poder de “cibermanifestarse”.

En este contexto es que los organismos internaciones de protección de los derechos humanos comenzaron a abocarse en el tema, a fin de trazar una serie de principios generales sobre la libertad de opinión y expresión en internet.

La Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la Organización de los Estados Americanos (OEA) preparó un informe el cual aborda las implicancias de Internet para la libertad de expresión en el contexto del sistema interamericano de protección de los derechos humanos. El informe analiza el impacto que internet ha causado como una nueva forma de comunicación caracterizada por la inmediatez y el bajo costo.

A fin de preservar los beneficios de Internet para la libertad de expresión, el informe afirma que los estados deberían adoptar leyes adecuadas para proteger la neutralidad de las redes, lo cual implica que no debería haber discriminación, bloqueo, filtración ni interferencia del tráfico en Internet en función de factores que no estén vinculados con la ingeniería de la red. La neutralidad de la red debería además aplicarse a los modos de acceder a Internet, sin restricciones con respecto a dispositivos compatibles. Los estados deberían asegurar que la aplicación de las normas sea independiente, transparente y respete el debido proceso. El acceso a Internet, por su parte, requiere tres acciones de los estados: una obligación positiva de salvar la brecha tecnológica (incluida la brecha entre los géneros); la obligación de asegurar infraestructura y servicios que permitan el acceso universal, incluso para minorías lingüísticas y culturales; y la obligación de 2 abstenerse de bloquear o limitar el acceso a Internet y de que las personas no sean excluidas por ejercer sus derechos.

El Relator Especial de las Naciones Unidas (ONU) para la Libertad de Opinión y de Expresión, la Representante para la Libertad de los Medios de Comunicación de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), la Relatora Especial de la Organización de Estados Americanos (OEA) para la Libertad de Expresión y la Relatora Especialsobre Libertad de Expresión y Acceso a la Información de la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (CADHP) emitieron el 1 de junio de 2011 una Declaración Conjunta sobre Libertad de Expresión en Internet. Uno de sus principios generales reza:

“La libertad de expresión se aplica a Internet del mismo modo que a todos los medios de comunicación. Las restricciones a la libertad de expresión en Internet solo resultan aceptables cuando cumplen con los estándares internacionales que disponen, entre otras cosas, que deberán estar previstas por la ley y perseguir una finalidad legítima reconocida por el derecho internacional y ser necesarias para alcanzar dicha finalidad (la prueba “tripartita”)”.  

La propia Declaración establece principios sobre filtrado y bloqueo en los siguientes términos:

Filtrado y bloqueo 

  1. El bloqueo obligatorio de sitios web enteros, direcciones IP, puertos, protocolos de red o ciertos tipos de usos (como las redes sociales) constituye una medida extrema—análoga a la prohibición de un periódico o una emisora de radio o televisión— que solo podría estar justificada conforme a estándares internacionales, por ejemplo, cuando sea necesaria para proteger a menores del abuso sexual. 
  2. Los sistemas de filtrado de contenidos impuestos por gobiernos o proveedores de servicios comerciales que no sean controlados por el usuario final constituyen una forma de censura previa y no representan una restricción justificada a la libertad de expresión. 
  3. Se debe exigir que los productos destinados a facilitar el filtrado por los usuarios finales estén acompañados por información clara dirigida a dichos usuarios acerca del modo en que funcionan y las posibles desventajas si el filtrado resulta excesivo.”

El 5 de julio de 2012 el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas aprobó una resolución (A/HRC/20/L.13) que establece que los estados parte deberán proteger el derecho a la libertad de expresión en internet. El texto de la Resolución reza:

“Observando que el ejercicio de los derechos humanos, en particular del derecho a la libertad de expresión, en Internet es una cuestión que reviste cada vez más interés e importancia debido a que el rápido ritmo del desarrollo tecnológico permite a las personas de todo el mundo utilizar las nuevas tecnologías de la información y las comunicaciones,

Tomando nota de los informes del Relator Especial sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y de expresión, presentados al Consejo de Derechos Humanos en su 17º período de sesiones (1) y a la Asamblea General en su 66º período de sesiones (2), relativos a la libertad de expresión en Internet,

  1. Afirma que los derechos de las personas también deben estar protegidos en Internet, en particular la libertad de expresión, que es aplicable sin consideración de fronteras y por cualquier procedimiento que se elija, de conformidad con el artículo 19 de la Declaración Universal de Derechos Humanos y del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos;
  2. Reconoce la naturaleza mundial y abierta de Internet como fuerza impulsora de la aceleración de los progresos hacia el desarrollo en sus distintas formas;
  3. Exhorta a los Estados a que promuevan y faciliten el acceso a Internet y la cooperación internacional encaminada al desarrollo de los medios de comunicación y los servicios de información y comunicación en todos los países;
  4. Alienta a los procedimientos especiales a que tengan estas cuestiones en cuenta en sus mandatos actuales, según proceda;
  5. Decide seguir examinando la promoción, la protección y el disfrute de los derechos humanos, incluido el derecho a la libertad de expresión, en Internet y en otras tecnologías, así como la forma en que Internet puede ser un importante instrumento para el desarrollo y para el ejercicio de los derechos humanos, de conformidad con su programa de trabajo.”

Por último debemos destacar el rol asumido por Reporteros sin Fronteras, una organización no gubernamental internacional de origen francés cuyo objetivo es proteger la libertad de prensa en el mundo, publica un reporte anual, con ocasión del Día Mundial contra la Censura en Internet, que se celebra el 12 de marzo, la operación  Collateral Freedom” y desbloquea nueve sitios web informativos censurados en once países. El objetivo de esta operación es facilitar el acceso a información online en los países donde está prohibida, así como disuadir a “enemigos de Internet” de que censuren los diarios digitales.

En el informe publicado en el año 2014, la lista de ochos países “enemigos de Internet” incluye a Estados Unidos, debido a la políticas de vigilancia de la NSA; el Reino Unido, que ostenta el título no oficial de “campeón mundial de la vigilancia”; India, donde el gobierno tiene un acceso ilimitado y en tiempo real a la mayor parte de la comunicación electrónica de Internet; China, donde más de setenta proveedores de información y muchos periodistas están encarcelados por comentarios y opinión en la red; Corea de Norte donde solo un 10% de la población tiene un acceso (restringido) a Internet; Rusia con su programa de vigilancia SORM; Siria que controla completamente la actividad de los proveedores de Internet,  e Irán que monitorea toda actividad digital de la red y castiga a los que propasan los límites de su autoritarismo.

Para hacer accesibles estos sitios, RSF ha creado ‘páginas espejo’, una copia de cada web bloqueada que se almacena en un servicio de ‘alojamiento en la nube’ de una gran compañía de Internet como Fastly, Amazon, Microsoft o Google. Si un gobierno quisiera bloquear el acceso a la ‘página espejo’, tendría que privar también a miles de empresas de los servicios tecnológicos esenciales proporcionados en su país por estos gigantes de Internet. Tal perjuicio “colateral”, económico y político, sería difícil de justificar.En esta edición de 2016, RSF está abriendo nuevos caminos al proveer al público de una aplicación exclusiva desarrollada especialmente para esta operación. Los desarrolladores, Brendan Abolivier y Clément Salaün, han creado una extensión para el navegador Google Chrome que facilita el acceso a la versión espejo de los lugares elegidos. Quien vaya a uno de estos sitios bloqueados verá que el icono de la aplicación Censorship Detector (detector de censura) en color rojo. Al pinchar, redirige a la web espejo desbloqueada por Reporteros Sin Fronteras.  Durante el último año, los servidores dedicados a la operación Collateral Freedom han gestionado más de 64 millones de peticiones y proporcionado más de 587 GB de datos. Durante los primeros días, el éxito de la operación obligó a RSF para ampliar la capacidad de los servidores con el fin de manejar el gran volumen de tráfico. Desde entonces, Reporteros Sin Fronteras ha creado otras páginas espejo y está utilizando servicios de alojamiento adicionales. Como resultado, se puede crear una web espejo alternativa si un país decide bloquear todos los servicios de una de las empresas utilizadas. La lista de los servidores y servicios empleados se actualiza regularmente en github.com.

Los sitios espejo creados por RSF

  1. Grani.ru, bloqueado en Rusia
  2. Fregananews.com, bloqueado en Kazajistán, Uzbekistán y Turkmenistán
  3. The Tibet Post, bloqueado en China
  4. Dan Lam Bao, bloqueado en Vietnam
  5. Mingjing News, bloqueado en China
  6. Hablemos Press, bloqueado en Cuba
  7. Gooya News, bloqueado en Irán
  8. Gulf Center for Human Rights, bloqueado en los Emiratos Árabes Unidos y en ArabiaSaudita
  9. Bahrain Mirror, bloqueado en Bahréin y en Arabia Saudita

Internet es la cuna de los medios independientes, aquellos que publican todas las verdades, incluso aquellas que puedan resultar poco amigables para los grandes poderes políticos y económicos; en general de acceso libre y gratuito para todos los cibernautas quienes con el simple derecho al “linkeo” acceden a contenidos sin tener que pagar por ellos. Es el lugar de los políticamente incorrecto y si bien queda  claro, tal como lo sostuvo la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (2011), que los derechos en internet son derechos humanos, aún queda el reconocimiento de ello por parte de los Estados.-

La libertad de expresión en Internet, un combate imprescindible

http://www.unesco.org/new/es/communication-and-information/freedom-of-expression/freedom-of-expression-on-the-internet/

http://www.oas.org/es/cidh/expresion/showarticle.asp?artID=849

http://www.oas.org/es/cidh/expresion/temas/internet.asp

http://www.oas.org/es/cidh/expresion/docs/informes/2014_04_08_internet_web.pdf

http://www.rsf-es.org/noticias/internet/

 

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